聖誕

杜忠全

聖誕節剛過,因此順帶一談聖誕

在源遠流長的中文語境中,所謂聖誕,即凡俗奉以為聖者之誕辰。百姓奉之為聖的,不同的階層往往各有所指。百年前的帝制時代,聖誕也者,首先即皇帝(與皇后)的誕辰,此是政治上公認的——即使那皇帝是名副其實的昏君,都得普天同慶其聖誕。政治定義的聖誕外,至聖先師孔子的誕辰,即文化意義上的聖誕了;對古代儒家者流而言,這一聖誕應更具意義才是。

除上述外,一般民間信仰中的各路神明,其誕辰也稱聖誕”——在人則俗,成神則聖,這是民間信仰層次上的聖誕。在眼下生活裡,人們應還不陌生才是。

但是,如今說聖誕,似乎都一致地指向每年的1225日,即一般認定的耶穌誕辰。帝皇的聖誕成過去式,孔聖的誕辰也成孔誕了,民間神壇雖還不亦樂乎地慶賀一年一度或數次的聖誕,但只限特定的信眾了。對大多數人來說,聖誕與基督宗教徒歡慶的耶誕幾乎已劃上了等號,這,中文社會似已普遍接受了,是嗎?

不說某些基督教派對這聖誕節不予承認,只說此一聖誕固定為普世性的日,猜想還跟我們的殖民背景不無關係,故而有此固執印象?這裡不擬批判或推翻甚麼,只借此提出個大家已然麻木的語言現象:為何聖誕就只能是耶誕呢?這是個頗令人玩味的現象呢……

29-12-2011,星期光明日報/好評‧一斛珠-62

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