份子與分子

◎杜忠全

搭配的詞彙,如恐怖極端等,眼下已是常用的了,但在一般使用上,份子似有牽扯不清的狀況,故約略一說。

是指整體裡的一部份,作為量詞的且不提,構成詞的份子是指集體送禮時各人分攤的數額,延伸之則指禮金。

相對而言,就複雜得多,對20世紀以來的白話中文而言,這原是個外來詞,清末民初時期自日本引進的。古漢語原有的分子是按傳統宗法社會之關係來說的,與現代漢語的明顯有別,故20世紀以來廣泛使用的“XX顯然別有源頭,不自古漢語而來了。

中文的分子一詞源自日本,初指化學分子(fēn zǐ)等之類的數理成份,將份子人格化而指群治社會的某個團體(讀fènzǐ),其實也出現在日本。在近代中國,梁啟超是最初這麼用的人,而梁氏曾在百日維新後避居日本,此是眾所周知的。

梁氏所處的清末民初,正值中國社會激變,尤其帝制被推翻後,國民意識逐漸抬頭,社會與群治云云廣被談論(插話說一句,社會也是那當兒輸自日本的新詞),而個人乃至某些公民團體作為整體社會的構成部份,則被視作了。

原是數理概念,人文化之後,組成整體社會的個人或小群體則在中顯出其人格與面目,是近代的社會變革投射在語言當之上的一例了。

20111011日,星期二,光明日報,好評版,一斛珠-07

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