【路人皆知】:喬治市為中心,中文路名有玄機

報導:陳振培

 

很多人都說,檳城人有「大檳城主義」,尤其是檳島島民也不否認自己有「島民心態」,惟這期的《路人皆知》將告訴你,早在大檳城主義及島民心態之前,就有「大喬治市主義」。

 

從中文路名的歷史來看,大喬治市主義的意識是淵遠流傳的,100多年前延用下來的中文路名系統,其實就反映了早期市民的意識。

 

喬治市有著完整的中文路名系統,涵蓋了整個城市所有街道,甚至有些稍長的街道,都被市民「切割」成好幾個段落來命名,比如現在眾所週知的土庫街就被分成6個分段。

 

甚至連沒有正式路名的小巷,民間都會給他一個口頭路名,比如舢舨巷。

 

《老檳城路誌銘》作者杜忠全為著作收集資料時,也得到這麼一個結論,即可以通過中文路名的有無或詳略,來判斷在早期市民的意識中,那段路屬不屬於喬治市城區。

 

他說,一般上劃在市區內的街道,只要有一定的長度,就一定會分段,寬度很長的路,會被切分45個分段,不長的也會分兩三個。

 

「因為按功能來講,這些街道是在城區範圍,所以是商店機關密度相當高的範圍,以詳細劃分路段,方便市民找到確實路段。」

 

因此,他說,市區範圍外的路就算很長,市民也不會詳細分段,比如車水路、中路及大路後等,雖然都很長,市民卻沒有分段,因為不在市內。

 

同時,他也發現,市區以外的公路,其中文路名也是站在喬治市中心的視角來取名,比如中路為何叫「中」,因為那是站在頭條路的位置上來看。

 

他說,從頭條路看過去,中路是一條直線,這條直線的左邊有兩條路,即柑仔園及風車路,右邊的兩條路則是檳榔律及火車路,因為兩邊各有兩條路對稱,所以中路處在正中而得名。

 

他指出,如果不站在頭條路來看,就無法理解中路的路名由來。

 

他再舉例,車水路的路名起源,也是站在港仔墘的視角看到牛車運水進入城區,所以把他叫車水路,而大路後雖是很長一段路,但市民將之與車水路及中路的城區近郊的主幹大路相比,所以稱之為大路後。

 

然而,他說,這些寬度都很長的街道,都沒有分段,同時中路和車水路之間的好幾條橫巷,按1900年的記錄,都沒有中文路名,這可讓我們得到一個理解,在前人的視角中,這些路都不屬於喬治市。

 

他解釋,這是因為當時只站在喬治市的視角,為城外的大路主幹取名,其他橫巷就沒有在視野中。

 

走出喬治市,到“過港仔”去……

 

杜忠全說,以前檳島人把整大片威省叫作過港,這種叫法顯然是以檳島為中心,站在檳島的角度,把對岸叫過港,那「過港仔(現稱崔耀才路)」又是甚麼意思呢?

 

他解釋,按照喬治市市民的視角,喬治市來到社尾就已是盡頭,因為「社」在古漢語或閩南語的詞譯是人群聚落,而社尾意指人群聚落的尾段。

 

他說,社尾也就是城區住宅區的邊緣線,過了社尾就已跨出喬治市城區,所以社尾之後的路段,叫作過港仔,而過港仔的「港」,也就是港仔墘的「港」,那是個河港,

 

因此,他說,在早期喬治市市民的意識中,過了檳城海港的對岸,就叫過港,過了港仔墘的河港就叫過港仔,這些都是越出喬治市範圍的意思。

 

「與此類推下,如果過港反映的是檳島人的中心意識,過港仔就反映出喬治市中心意識。」

 

此外,他說,檳島的形狀是浮潛的海龜,正北的丹絨道光是頭部,4個方向的海角是腿部,喬治市處在東北海角,所以叫丹絨,從喬治市延著北部海岸線往西,去到西北角,那是世界的盡頭,而從喬治市延東部往南來到東南海角,叫作天涯海角。

 

「至於從喬治市須拐過直角才能抵達的西南海角,就沒有特定的稱呼,或許偏遠的海角,己不在喬治市的視角內,所以沒有取名。因此,這些路名及稱謂,有很濃厚的喬治市中心意識。」

 

小路亂撞——

《老檳城路誌銘》(大將,2009)摘文

(从略)

20091109日,星期一,東方日報,北馬新聞-“路人皆知”系列專題之2

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