高等教育與社會思維

⊙杜忠全

在馬來西亞,在我們的國家,國家獨立之前的長時期,我們的確是殖民社會,承此,我們繼承了不少殖民政策延續而來的社會制度和思考模式,幷且視之爲理所當然,比如過去以55歲爲退休年齡,就是殖民政策之一種,近年逐步上調,當然是一更合理化的做法,好或不好,自也引起一番的討論與調適。在高等教育領域,更與殖民思維不無關係。

殖民時代已經是半個多世紀以前了,但我們的社會確實繼承了殖民的遺産,也源於惰性而一任殖民遺緒在一些領域殘留著。別的不提,每每就高教領域與外人交流時,最是引起人們疑慮的就是:怎麽,你們那裏竟然不設哲學系的?

最高學府沒有哲學系

還是要回到殖民時代,當時的高等教育,是爲殖民地培植高階技術人才的,包括當時最高學府之設立,也是在此思維之下出現的;不光是我們這裏,大致可說,凡殖民地皆如此。殖民地政府不需要思辨性强,進而能對殖民者的政策與權威提出批判與反思的被殖民者,反之,他們只需要各層面的技術人員,因而各別提供不同領域的技術教育,其他的人文與美育教育,除了基本教學所需,大致不是重點發展的領域,不是?

在此思維下,要哲學系來做什麽?這一學術訓練既無法爲社會提供實際所需的技術操作,更別說哲學思維的啓蒙,往往就開啓了挑戰權威的潘多拉盒子,這絕對不是殖民者所要的。

但是,哲學爲知識之母,西方各門類的學術,都要溯源于哲學;除了技術學院,一個理想的大學,往往以哲學系爲第一系所,再開展其他的學科與專業。沒有哲學系,就仿佛畫了個人,身體軀幹都一樣不缺了,就是不畫個頭,外人想來,總覺很怪哉!

停留職前訓練所層次

在功利思維下,哲學系畢業後的出路最引人疑慮。我想像,如果我們的大學設有哲學系,那會面對如何的招生難局與出路安排呢?我要談的其實不是哲學系設不設立的問題:我們的國家迄今未設有哲學或宗教系所,不光是殖民政策與思維及其延續的問題,更還有建國之後的國體和社會因素。

無論如何,在獨立逾半個多世紀之後,我們的社會對高等教育的認知,每每只是一個職前訓練所的層次;背負父母的期許上大學的學生,關切著跨出校門之後能否找到一份待遇優渥的工作,更甚於在學期間的個人成長與視野擴展,這與大學之設立與學術理想,是隔著老大一段距離的。

新生入學的時候,我記得當年系主任的開學講話談了大學教育的理想,傻乎乎的大學新鮮人當然半懂半不懂,但其中的一段話一直都記得很清楚:你來大學受教育了,不管念什麽科系學什麽專業,大學給你的不只是專業和技術,如果是這樣,乾脆都去上技術學校算了,何必來上大學?更重要的是,上大學接受了高等教育,就要好好地學習和吸收大學所能給你的養分,無須擔心出了校門沒有工作或未來生活過得不好;如果一個大學畢業生都無法找到基本的生活,要不是大學教育有弊端,就是社會出問題了……

這或許是早些年還以大學的門檻爲精英教育窄門時代的談話。放到大學教育開放與普及化的當今時代,這樣的談話是否還有效?大學,除了與它的西方universal源頭與理想,還相銜接或不?

作者簡介:杜忠全,私立大學講師,馬大中文系博士候選人,迄今出版有《檳城三書》套裝、《我的老檳城》散文集、《島城的那些事兒》評論集、《戀念檳榔嶼》、《山水檳城》等等。

(本文爲2015年華教節特輯文章系列,今年題目是“中學教育怎樣培養現代公民”、“馬來西亞高等教育的改革前路”,由林連玉基金組稿。)

(2015年12月11日,星期五,東方日報,名家版)

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