百年樹人豈如夢?

⊙杜忠全

路過牛干冬(Chulia Street),路過五福書院,本島的朋友記憶清晰的,是上個世紀90年代的動地吟演出——這系列活動的開天闢地階段,檳城場就在這舊會館裏頭演出,與先賢的牌位與人頭照同在。然而,稍涉獵本邦華教史的外地朋友,以及北方飛來的北地人,倘若一經提點,喏,那就是五福書院了,他們都會眼前一亮:就是這裏了嗎?

他們的意思是,居然毫無預期地就站到我國華文教育起始點的跟前了……

以1819年及檳榔嶼五福書院作爲本邦華教的始源時地,外人說得煞有介事,但檳城人自己,却都心存疑慮的居多:這“書院”確實是那麽一回事,還是鄉會而名以“書院”,故而讓人誤會了?更何况,五福書院原先幷不在牛幹冬現址,而是在義興街(Church Street)。五福書院的從彼遷至此,檳城人津津樂道的,是19世紀下半葉的幫會鬥爭,是義興與海山的礦爭烟雲,與朗朗書聲,反倒無所關聯的。

至于與華教的發端有關,而且發生在這世遺城市,既有史可循,也有實物可資印證的,則是檳城中華學校的創立,以及東南亞最早之英校大英義學(Penang Free School)的創立了。兩所學校都延續迄今,成爲這島上其中的歷史篇章……

……(略)

百年老校中華和二百年老校大英義學,都是我的中學母校。

 

(2014年9月,大馬普門雜志,第176期,世遺雙城-喬治市卷帙專欄-11)

百年樹人豈如夢?

百年樹人豈如夢?

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